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據《南華早報》報導,由於入境處收緊工作簽證的續領審批,令香港旗艦航空公司國泰航空的外籍機師獲發和續簽工作簽證變得困難。

國泰航務總監Chris Kempis本月初向機師發內部通告,指該公司得悉「入境處審批續領工作簽證的工作變得更嚴謹」。

Kempis補充指,國泰航空正與相關決策者積極對話」,並明白有關情況「令受影響的同事感到一定程度的憂慮」。

該報還透露,國泰航空多名機師的工作簽證只獲續期三個月,較以往續簽有效期為兩至三年大為縮短。

香港入境政策規定,外國公民可根據《一般就業政策》(GEP)申請來港就業,審批考慮因素包括確實有該職位空缺、申請人已確實獲得聘用、並且不能輕易覓得本地人擔任相關職位。

實際上,這是世界各地許多司法管轄區都存在的就業條件。

但外界憂慮目前有關外籍機師的情況,可能會導致航空公司缺乏擁有特定航空技能的人才,尤其是駕馭貨運飛機的機師。

一位消息人士向《南華早報》表示:「受影響的不在於簽證,而是在於支撐香港經濟而不損害香港作為航空樞紐的地位。如果一家大型航空公司無法找到機師操作貨機,誰可以將疫苗運送到港?」